28 oktober 2015

Jongeren die zelfvertrouwen opdoen, leren grenzen te (h)erkennen of erachter komen hoe ze hun ongenoegen verbaal kunnen uiten. Unity99, een vereniging gespecialiseerd in zelfverdedigingssporten, ontwikkelde een pedagogisch programma voor jongeren met een agressie- of weerbaarheidsprobleem. Steeds meer organisaties verwijzen naar Fighting 4 Change. Zo ook FlexusJeugdplein, gespecialiseerd in hulp bij opgroeien en opvoeden.

Dit is een toegevoegde waarde op ons aanbod
Hester Renes over Fighting 4 Change

Bij FlexusJeugdplein is zij gezinscoach van het wijkteam Nesselande. ‘Wij zijn er voorstander van dat je niet alleen praat met kinderen die bijvoorbeeld gepest worden of hun agressie niet de baas zijn. Daarom laten we ze bijvoorbeeld ook tekenen of gebruiken we poppetjes om problemen te benoemen en aan oplossingen te werken. Maar we zijn natuurlijk geen sportvereniging. En zeker niet zo’n sportvereniging als Unity99, waarvan ik onder de indruk ben. De zelfverdedigingssport staat er niet voorop, maar is een middel om andere doelen te bereiken.’

Unity99 leert jongeren geen technieken, maar pedagogische waarden. We gebruiken zelfverdedigingssporten als instrument om jongeren te inspireren, ervoor te zorgen dat ze van de bank afkomen en ze te leren om te gaan met hun eigen agressie
Patrick van Daalen

Patrick is oprichter en eigenaar van Unity99. Van Daalen verzorgt de trainingen in het kader van Fighting 4 Change. Zijn vrouw Mariëlle richt zich vaak op de vrouwelijke deelnemers.

‘Wij leren jongeren dat ze regisseur zijn van hun eigen film’, vertelt Van Daalen. De eerste kennismaking met de deelnemers typeert die aanpak. “Ik vraag dan altijd wat ze onder vechten verstaan. Dan klinken antwoorden als ‘slaan’ en ‘schoppen’. Ik leer de deelnemers daarna dat vechten een andere betekenis heeft. Als je gelukkig wilt worden en iets bereiken in het leven, moet je vechten en doorzettingsvermogen hebben. We doen bijvoorbeeld een conditietest. Als je dan heel diep gaat en stuk zit, heb je doorzettingsvermogen nodig om door te gaan. Precies zo is het wanneer je bijvoorbeeld werk zoekt of een opleiding volgt.’

Unity99 telt 750 leden. Het programma Fighting 4 Change is naast het reguliere aanbod opgezet. ‘Het Oranjefonds maakt het financieel mogelijk en wij doen dit omdat we als vereniging een steentje willen bijdragen aan de maatschappij’, zegt Van Daalen. ‘Er zijn 25 deelnemers. Ze zijn tussen de 8 en 20 jaar oud en we zien evenveel jongens als meisjes. Elke training heeft een ander thema. De ene keer leren jongeren steviger in hun schoenen te staan, de andere keer om zich te verplaatsen in de situatie van een ander. ’

De deelnemers stromen in via maatschappelijke organisaties als Buurtwerk Alexander en, sinds kort, FlexusJeugdplein. ‘Onlangs heb ik voor het eerst een kind aangemeld’, zegt Renes. ‘Ik ben hoopvol.’